Door: Martijn Paehlig Fotografie: Golfsupport / Istock
World
9

Uit Golfers Magazine: Team Luiten

Nu er een kleine kans is dat Joost Luiten toch meedoet aan het KLM Open: een blik op het team dat de topgolfer helpt zijn werk te kunnen doen.

Vooropgesteld: de kans dat Luiten meedoet aan het KLM Open is écht heel klein. Het toernooi begint over drie weken, Luiten test over twee weken of hij alles kan doen, maar heeft op dit moment alleen nog wat gechipt en geputt. 

Dat gezegd hebbende: golf mag een individuele sport zijn, Luiten doet het niet alleen. In Golfers Magazine 6 staat een uitgebreid portret van Team Luiten. Wie is wie en wie doet wat? Joost Luiten vertelt.

 

Mike 'Sponge' Waite – caddie

In zijn twaalf jaar als professional 'versleet' Joost Luiten vijf caddies. Eric Brommert, Martin Gray, Dan Quinn, Janni Basson en sinds begin 2016 werkt hij samen met Michael 'Sponge' Waite. 'Eric kende ik al van de club en ik liep hard met hem. We hebben eigenlijk samen het leven op Tour ontdekt. Tegelijkertijd wisten we allebei dat het tijdelijk was. Ik had nog best door willen gaan – het werkte goed tussen ons – maar nadat ik mijn kaart veroverd had, wilde Eric terug naar zijn gewone leven. Heel jammer, maar met Martin Gray ging het vervolgens ook heel goed. We hadden een enorme klik, werkten heel goed samen en waren ook succesvol. Alleen, ik wilde op een gegeven moment meer, richting Amerika ook, en dat zag Martin allemaal niet zo zitten. Ik vond het echt heel moeilijk, maar om de volgende stap te maken, moest ik een punt zetten achter die samenwerking. Misschien wel een van de moeilijkste dingen die ik ooit heb moeten doen. Dan, die daarna kwam, was een geweldige caddie, maar het werkte voor geen meter. Hij maakte met iedereen in mijn team ruzie en wist alles beter dan wie ook. Janni was een leuke gast, maar ook dat ging niet zoals ik had gehoopt. Nu werk ik alweer een paar jaar met Sponge en ik moet zeggen dat dat heel goed bevalt. Hij lijkt in zijn hele doen en laten wel wat op Martin. De klik die er met Martin was, is er ook met Sponge. Hij klaagt nooit, reist overal naartoe, we kunnen elkaar alles zeggen terwijl we tegelijkertijd ook veel plezier hebben. Als het aan mij ligt werken we nog wel een tijdje samen, al is er wel een “maar”. Hij is niet een van de fitsten, heeft wat overgewicht, last van zijn knieën. Ik heb tegen hem gezegd dat hij echt fitter moet worden, maar dat valt nog niet mee. Ik hoop dat het lukt want er zijn veel caddies, maar goede caddies waar het ook nog mee klikt zijn er een stuk minder.'

 

Phil Allen – swingcoach

Als er iemand lang met Luiten samenwerkt (naast vader Nico) dan is het wel Phil Allen. De uit Hampshire afkomstige Engelsman is al ruim twee decennia werkzaam in Nederland en heeft Luiten al lange tijd onder zijn hoede. 'Er is niemand die mijn swing zo goed kent als Phil. We werken nu zestien jaar samen en voor mij is hij nog altijd de juiste man op de juiste plaats. Natuurlijk hebben we ook weleens andere coaches geprobeerd. Voor het putten, voor andere onderdelen van mijn spel, maar na verloop van tijd is de conclusie altijd hetzelfde. Phil past gewoon het best bij me. We kunnen de grootste lol hebben, maar elkaar ook alles zeggen. Alles. En het is echt niet zo dat Phil me vasthoudt of zo. Hij zegt vaak genoeg dat als ik denk bij een ander beter af te zijn – voor een onderdeel of voor alles – ik dat gewoon moet doen en dat het onze persoonlijke relatie niet in de weg staat. Dat je dat als coach kan zeggen vind ik groots. Maar wat mij betreft is het ab-so-luut niet aan de orde. Ik heb van alle “uitstapjes” wel wat geleerd, maar Phil is en blijft voor mij dé man aan wie ik mijn swing écht toevertrouw.'

Bas van der Steur – fysieke coach

De boomlange Van der Steur traint veel Nederlandse – en enkele buitenlandse – spelers. Vrijwel alle huidige of voormalige selectiespelers gingen door zijn handen sinds hij in 2003 als fysieke trainer parttime voor de federatie ging werken. De tot fysiotherapeut opgeleide fysieke coach reist enkele keren per jaar met Luiten mee en noemt hem 'een harde werker die altijd naar het hoogst haalbare streeft'. Luiten: 'Ik werk bijna net zo lang met Bas samen als met Phil. Hij kan bloedserieus zijn, maar is ook zó'n aardige gast. Heel eerlijk, en als het moet heel hard. Toen ik nog amateur was – en als pro ook nog wel – had ik nooit zo'n zin om fysiek werk te doen, Bas was dan altijd een goede stok achter de deur. Je kunt misschien één keer een afspraak bij hem afzeggen, maar zeker niet vaker dan dat... Door hem ben ik me nog meer gaan realiseren hoe belangrijk het is om je lichaam goed te onderhouden. Toen hij net bij de NGF kwam wist hij nog niet heel veel van golf, maar tegenwoordig is hij misschien wel de meest gespecialiseerde fysieke coach die er is. Zijn werk is van enorme waarde. Heel simpel gesteld: as hij me door zijn training en behandelingen ook maar één week extra kan laten spelen per jaar, dan is hij zijn geld al dubbel en dwars waard.'

 

Nico Luiten – persoonlijk manager

Officieel zie je de naam van Luiten senior nergens staan op de website van de Nederlandse nummer 1. Een groot deel van de commerciële afspraken gaat echter altijd langs de voormalige ondernemer, die op de toernooien waar hij meereist altijd goed te horen is met zijn kenmerkende 'Lekker, Joossie!', als zijn zoon een birdie maakt.

'Mijn vader is de eerste met wie ik zakelijke dingen overleg. Hij is mijn sparringpartner en regelt heel veel op zakelijk gebied. Daar is hij door zijn achtergrond ijzersterk in, de bloemenveiling hè, handelen, en dan het onderste uit de kan halen.'

'Het is heel bijzonder om zo met je vader samen te mogen werken. Natuurlijk botst het soms wel eens, maar dat is toch bij elke samenwerking zo? Zeker aan het begin van mijn loopbaan was het weleens zoeken hoe we het het beste in konden vullen. Hij ging bijvoorbeeld bijna alle wedstrijden mee. Aan de ene kant fijn, maar ik weet nog dat ik op een gegeven moment merkte dat ik wat meer ruimte nodig had. Het was heel lastig om toen tegen hem te zeggen dat ik liever had dat hij niet overal mee naartoe ging. En hij vond het ook niet bepaald leuk... Maar kort daarna werd ik in drie opeenvolgende weken tweede, derde en vijfde. Belde hij op: 'Was toch wel een goede beslissing, Joost.' Mijn hele team is belangrijk, maar mijn vader het allerbelangrijkst.'

 

Ian Keenan – manager

Het eerste managementbureau van Luiten was Golf Team Holland. Het initiatief van de Nederlandse Golf Federatie en partners – met Pieter Bijnen als voornaamste uitvoerende kracht – was bedoeld als springplank naar een 'zelfstandig' bestaan als playing professional. Voor Luiten duurde die periode van 2006 tot 2010, toen hij overstapte naar ISM, het internationale bureau van Chubby Chandler dat onder meer spelers als Rory McIlroy, Darren Clarke en Lee Westwood in de stal had. Afgelopen april stapte Luiten na acht jaar ISM opnieuw over, nu naar Wasserman. Het internationale bureau heeft meerdere golfers onder zijn hoede, onder wie Andy Sullivan, Bernd Wiesberger en Shubhanker Sharma. Bij Wasserman, dat ook een vestiging in Nederland heeft, wordt Luiten vooral begeleid door Ian Keenan die hij al kent vanuit zijn tijd bij ISM.

'Golf Team Holland regelde veel zaken, al zat ik er wat anders in dan de andere spelers omdat ik zelf eigen sponsors meebracht. Het was een prettig begin en er heerste echt een soort teamgevoel. ISM kwam op mijn pad nadat ik weleens met Chubby had gesproken. Ondanks mijn blessure volgde hij me en had interesse. Ik kreeg er een goed gevoel bij, zeker ook omdat zijn managers allemaal oud-spelers waren die wisten waar ze het over hadden. Ik heb er goede jaren gehad en er een paar goede vrienden aan overgehouden. De laatste tijd verlieten de managers om allerlei redenen ISM en de jongens die in de plaats kwamen hadden het minder in de vingers. 'Keeno', zoals Keenan genoemd wordt, was naar Wasserman gegaan en daar zorgt hij nu weer voor mijn zaken. Net zoals met alle andere mensen uit mijn team vind ik het ook in dit geval prettig dat ik weet wat ik aan mijn manager heb.'

 

Melanie-Jane Lancaster – vriendin

Is 'de vriendin van' onderdeel van het team of niet? De meningen zullen er over uiteenlopen, maar dat de partner van een sportman (of vrouw) een grote rol speelt in het leven van om het even welke sporter, is onmiskenbaar.

'Het leven van een topsporter is eigenlijk heel asociaal, egoïstisch zelfs. Altijd onderweg, altijd trainen, en als je thuis bent wil je rusten. Als je iemand thuis hebt die dat niet snapt, die daar niet mee om kan gaan, dan heb je een probleem. Mel komt zelf ook uit de sportwereld en snapt heel goed wat er allemaal bij komt kijken om het te redden op het hoogste niveau.'

 

Niet meer

Luiten is inmiddels twaalf jaar professional, en hoewel hij met Allen, Van der Steur en Luiten senior al lang samenwerkt, en hij buitengewoon trouw is aan zijn team, heeft hij door de jaren heen ook afscheid genomen van mensen die kortere of langere tijd deel uitmaakten van dat team. Omdat de samenwerking niet (meer) bracht wat hij moest brengen. Omdat de chemie verdwenen was. Omdat het tijd werd om verder te gaan.

Eerder genoemde caddies als Brommert, Gray, Basson en Quin, Golf Team Holland en ISM als managers, maar ook partijen waar hij korter mee samenwerkte. Chris Henry (foto) was bijvoorbeeld een tijdje zijn mental coach, hij werkte samen met Rob Mouwen en de Robert-Jan Derksen Academy voor zijn putten, en Pete Cowen, die ook samenwerkte met onder meer Henrik Stenson en Graeme McDowell, was een tijdje 'verantwoordelijk voor het korte spel van de Nederlander. 'Als ik denk dat mijn spel er baat bij heeft iets nieuws te proberen, dan zal ik dat zeker niet nalaten. Ik heb van iedereen wel wat geleerd, maar uiteindelijk kom ik steeds weer bij dezelfde mensen terug. Zolang dat het beste voor me werkt zie ik geen reden daar verandering in aan te brengen.'

Dit artikel stond eerder in Golfers Magazine 6. Nog geen abonnee? Profiteer nu van een van de aanbiedingen of koop een (digitaal) exemplaar los.

Gerelateerd nieuws