Door: Martijn Paehlig
World
6

Uit Golfers Magazine: Play with the Pro

Het vorig jaar geïntroduceerde 'Play with a Pro' was zo'n succes dat je ook dit jaar op reis kunt met een Nederlandse playing professional

Met de tas over de schouder komen Michael Kraaij en Dylan Boshart aanlopen na negen holes op Dolce Campo Real. 'Lekker gespeeld, ja', lacht Kraaij (24, actief op de Pro Golf Tour), 'Nu de gasten wegstarten en een paar holes mee de baan in', vult Boshart (26, speelt eveneens op de Pro Golf Tour) aan voor het duo naar de eerste tee loopt waar een groepje golfers klaar staat om onder begeleiding van de twee Nederlandse professionals op pad te gaan. Het zoveelste groepje, want alle reizen die werden aangeboden binnen het thema 'Play with the Pro', gingen soepel van de hand.

'We hadden eerlijk gezegd niet verwacht dat het zó'n succes zou worden', erkent Eric Bakker van Pin High Golftravel, de initiatiefnemer van het project. 'We kennen allemaal het concept van de professional die met een groepje leerlingen op reis gaat in de Nederlandse winter. Of reizen waarbij je ter plaatse een lespakket aangeboden krijgt door een aldaar werkzame professional. Maar dit is anders. Bij dit concept ga je niet op reis om te lessen, maar ga je de baan in met échte tourprofessionals die je tijdens het spelen en op de drivingrange wel speltips geven, maar niet echt les. Daarbij vertellen ze over hun reizende bestaan als pro – voor veel mensen toch echt een ver-van-mijn-bedshow. Voor de professionals waar we mee samenwerken is het andersom ook leuk. Niet alleen kunnen ze zichzelf bekend maken bij een groter publiek, ze kunnen het begeleiden van de deelnemers prima combineren met hun eigen training. Het mes snijdt zo aan twee kanten.'

De pro's zijn er niet alleen voor de gasten, ze werken ook aan hun eigen spel.

 

Lift

Aan drie kanten, zouden we willen zeggen. Want naast het feit dat de pro's trainen – en de deelnemers daar wat van opsteken – is Dolce Campo Real natuurlijk ook 'gewoon' een mooie zonnige bestemming. Op iets meer dan een half uur ten noorden van Lissabon ligt het kleinschalige resort ingeklemd tussen het Archeira-gebergte. Tientallen windmolens staan langs de bergflanken windenergie op te wekken, terwijl je zelf op de in 2005 geopende baan ook best wat extra energie kunt gebruiken. Het ontwerp is gerust heuvelachtig te noemen, en een buggy is helemaal geen gek idee. Wie daar niet op zit te wachten – als het even kan lopen wij liever – doet er evenwel verstandig aan de aangeboden lift na hole twee, wél aan te nemen. Wij zagen het nog niet eerder, maar de klim naar de tee van drie is dermate steil en lang dat een groot deel van het seizoen een transfer klaar staat. 'Er zijn wel mensen die ons aanbod afslaan, maar meestal alleen op de eerste dag', lacht de chauffeur van dienst voor hij onze tas op de aanhanger sjort en de buggy in beweging zet.

De hoogteverschillen spelen ook tijdens het spel een grote rol. Schuine liggingen, ballen boven en onder je voet, en tal van blinde schoten. Dat de baan met net 5500 meter niet lang is, wordt ruimschoots gecompenseerd door andere gevaren. Niet voor niets was Dolce Campo Real ook een paar keer gastheer voor de dames van de Ladies European Tour.

'De eerste keer dat je de baan speelt is hij lastiger dan de tweede keer', zegt Michael Kraaij bijna als geruststelling tegen zijn gasten. Alle spelers hebben minstens handicap 35, de ondergrens om deel te mogen nemen. 'Zeker bij die blinde slagen moet je weten waar je naartoe gaat. Of je nu ver slaat of niet, dat doet er dan niet zoveel toe.'

Met die laatste opmerking doelt Kraaij bewust of onbewust op de ongeveer vijftien mensen die hij net de baan in heeft geholpen. Gemiddelde clubgolfers, zeker geen fanatieke lage handicappers, wel liefhebbers.

Neem Albert van Dinteren, een van de deelnemers. 'We hebben wel vaker een reis met een pro gemaakt, maar dat is dan met je eigen pro en met een vast groepje. Dat is ook heel leuk en leerzaam, maar dit brengt zeker wat nieuws. Het lesaspect is wat minder dominant aanwezig – al geven die jongens leuke en bruikbare tips – en de groep is diverser. Ook dat maakt het aantrekkelijk. Daarnaast is het leuk om met dit soort gasten te praten over hun ambities, hun doelen en hun plannen. En het is natuurlijk indrukwekkend om ze te zien spelen. Dat is toch wel een ander spelletje hoor...'

Dylan Boshart doet het voor.

 

Enthousiast

Tijdens het eerste jaar van Play with the Pro kon je op Campo Real aanlopen tegen Reinier Saxton, Robin Kind, Darius van Driel en dus Michael Kraaij en Dylan Boshart. Geen spelers die actief zijn op het hoogste niveau, maar wel goede en ambitieuze professionals, actief op de circuits daar net onder, die door deze combinatie ook in de gelegenheid worden gesteld extra te trainen en nieuwe contacten op te doen.

Boshart: 'Ik ben in totaal drie weken hier geweest. Ik vind het een mooi initiatief. We gaan een paar keer de baan in met de deelnemers, we geven ze – als ze dat willen – een paar speeltips, drinken een glaasje met ze, en kunnen verder prima trainen. De omstandigheden zijn beter dan in Nederland in het voorjaar en de baan en trainingsfaciliteiten zijn in orde.'

Kraaij: 'Ik vind het sowieso leuk om nieuwe mensen te leren kennen en je weet nooit wat het je op de lange termijn nog op kan leveren aan sponsors of zo. We zijn altijd onderweg en veel mensen hebben geen idee hoe ons leven eruitziet. Het is leuk om daar over te praten met de deelnemers. En wat Dylan zegt is waar, als je in de winter wilt trainen is het voor ons veel beter om goed weer op te zoeken. Dat dit voor ons geen super moeilijke baan is, doet er dan niet zoveel toe. Uitdagend is hij wel. Het waait hier nogal – die windmolens staan hier niet voor niets – en waar je op een van de par-3 holes de ene dag een ijzer-8 nodig hebt, kan je de volgende dag met een ijzer-3 in je handen staan. Ook over hoe je daar mee om moet gaan hebben we het wel, ja.'

De enthousiaste reacties van de deelnemers, de nagenoeg volgeboekte reizen en de positieve feedback van de spelers zorgden ervoor dat Eric Bakker niet lang na hoefde te denken of hij het experiment ook in 2017 op zou nemen in het programma. 'Nee, geen seconde eigenlijk. Het was vorig jaar een heel geslaagd experiment. Dat ga je dan toch niet stopzetten? Welke spelers het uiteindelijk allemaal worden is nog niet honderd procent zeker – en ook wie er in welke week is, zal pas in een laat stadium bekend zijn – maar ook dit voorjaar kun je weer met een paar van Nederlands beste spelers op reis. Dat staat vast.'

Michael Kraaij en Dylan Boshart temidden van 'hun' groep. 

 

Meer informatie over de Play with the Pro reizen van dit jaar is te vinden op de site van Pin High

 

Tekst en fotografie Martijn Paehlig

 

 

 

Word nu abonnee van Golfers Magazine!

JA, IK WORD NU ABONNEE!

Gerelateerd nieuws