Door: Martijn Paehlig Fotografie: Golfsupport
Tour
5

'Winnen went nooit'

Zege in Spanje passend slot van bijzonder jaar Anne van Dam

 

Ze wil best erkennen dat als het aan haar had gelegen, ze misschien niet eens aan de start van het Costa del Sol Open was verschenen. Rust, ze was er echt aan toe. Na een lang en intensief seizoen pakte ze haar clubs de afgelopen weken maar incidenteel uit de garage, maar de regels van de LET lieten haar feitelijk geen keuze, en zo kon het dat Anne van Dam op de eerste zondag van december haar vijfde titel op de Ladies European Tour pakte.

'Ik heb de afgelopen zes weken niet heel veel gedaan inderdaad. Af en toe negen holes, soms een beetje chippen en putten, maar eigenlijk alleen als ik daar zin in had. Het is best een lang jaar geweest met heel veel nieuwe indrukken en ik was er echt wel even aan toe om niet te golfen. Maar als je dan toch aan de start van een toernooi staat, dan moet je natuurlijk proberen die te winnen ook', lacht ze kort na terugkomst in Nederland én vlak voor ze weer naar Amerika vertrekt, waar ze sinds begin dit jaar woont in verband met haar volle speelrecht op de LPGA.

Een recht dat ze voor 2020 uiteindelijk zonder problemen wist te behouden.

'Natuurlijk ben ik blij dat ik mijn kaart heb behouden, dat was toch het eerste doel. Aan de andere kant moet ik toegeven dat ik aan het begin van het seizoen wel andere doelen had. Halverwege het jaar moest ik concluderen dat die doelen misschien niet reëel waren. Het verschil tussen Europa en Amerika was groter dan ik had verwacht, dat heb ik misschien wel een beetje onderschat.'

(Artikel gaat onder de foto verder)

 

Maart 2019: overwinning nummer 4 is een feit  (Foto: LET)

 

Het verschil waar Van Dam op doelt, was tweeledig: omgeving en niveau.

'Het niveau in Amerika is echt een stuk hoger dan in Europa. Als je daar één up and down niet maakt, één slecht teeshot hebt of één putt mist, dan kan je de top-30 bij wijze van spreken al uit je hoofd zetten. Als je in Europa een lange par-3 hebt weet je dat je daar slagen kan winnen, terwijl in Amerika ook mindere speelsters gewoon birdies staan te maken op holes van tweehonderd yards, veel meer speelsters staan daar de vlag aan te vallen, er wordt beter maar ook anders gespeeld. Ik moest daar aan wennen. Niet dat ik een heel ander spelletje moest gaan spelen, maar het zijn wel aanpassingen geweest en die hebben tijd nodig.'

'Waar ik volgend jaar zeker ook van zal profiteren is dat niet meer alles nieuw zal zijn. Bijna overal waar je dit jaar kwam, was het nieuw. Ik weet nu beter waar mijn kansen wel en niet liggen, welke banen ik juist moet spelen en welke juist niet. Dat maakt dat je een andere planning maakt waarschijnlijk, dat gaat zeker ook schelen', blikt ze alvast vooruit.

'Al met al ben ik zeker niet ontevreden over dit seizoen in Amerika en ik denk dat ik volgend jaar met een paar kleine aanpassingen die paar stapjes kan zetten die nodig zijn om ook daar mee te doen om de overwinning. Wat? Kleine dingen, zo ga ik bijvoorbeeld met een andere puttcoach werken die altijd op tour aanwezig is. Ik merkte dit jaar dat ik vaak moeite had om te wennen aan de andere greens. As ik die dan op zaterdag doorhad, moest ik bij wijze van spreken alweer bijna overschakelen naar de nieuwe greens van de week daarna. Daar hoop ik zeker winst te kunnen boeken. Verder was het qua coaching misschien wel het makkelijkste jaar ooit omdat Dave (Dickmeiss, red) meer meiden op de Tour coacht dus hij was er best vaak bij en dat is prettig.'

Terug naar Spanje waar ze haar titel prolongeerde. Hoewel ze als grote favoriet aan de start verscheen was het pas op de allerlaatste hole beslist, al zorgde dat niet voor dolle feestvreugde, sterker, Van Dam bleef schijnbaar onaangedaan. Voor de mensen die de finale van het toernooi niet volgden op Youtube: Van Dam reageerde heel ingetogen op de zege en niet iedereen snapte dat. Maar de Nederlandse had een goede reden om het niet direct van de daken te schreeuwen.

'Zij (Nanna Koerstz Madsen, red) werkt ook met David en we kennen elkaar goed. Het is niet een heel goede vriendin of zo, maar ik ken haar goed genoeg om te weten wat ze voelde en daarbij ging ik er ook echt helemaal vanuit dat we naar een play-off gingen. Toen zij die korte putt miste, moest ik wel even schakelen want in plaats van een korte putt voor de play-off was het ineens een korte putt voor de overwinning. Dat speelde zeker wel een rol bij mijn reactie, want wennen doet het verder echt niet hoor, winnen', lacht Van Dam.

Vijf overwinningen heeft Van Dam inmiddels op zak, waarvan ze er twee dit jaar boekte. Hét hoogtepunt van het jaar is en blijft echter zonder meer haar deelname - en winst - aan en in de Solheim Cup, geeft ze direct toe.

'Dat was zó'n groots evenement. Je stelt je er van alles bij voor, maar het was nóg groter dan ik van tevoren had bedacht. Die hele week, de emoties, alles, het zijn echt herinneringen voor het leven.'

'Het was een lang, mooi, maar ook zwaar jaar. De rust van de afgelopen weken is me goed bevallen, en hoewel het mooi is dat ik afgelopen week gewonnen heb, vind ik het vooruitzicht om nog een paar weken uit te rusten ook wel erg lekker hoor.'

Het hoogtepunt van het jaar was zonder meer de Solheim Cup.

 

Gerelateerd nieuws