Door: Martijn Paehlig
Tour

Uit Golfers Magazine: de acht van Daan (slot) - Warmlopen voor Watson

Toernooidirecteur Daan Slooter vertelt aan Golfers Magazine wat zijn acht meest memorabele momenten van het KLM Open zijn

De 99ste editie van het KLM Open is alweer de vijftiende met Daan Slooter als toernooidirecteur. De voormalig topamateur (1967) heeft veel herinneringen om uit te putten...

'Toen ik opgroeide was het Tom Watson voor en Tom Watson na. Elk Open dat ik keek won hij bij wijze van spreken. Toen hij in 2009 The Open net niet won, ben ik de volgende dag in het vliegtuig naar Sunningdale gestapt waar hij het Senior Open zou gaan spelen, omdat ik hem per se naar Nederland wilde halen. Door slechte aansluitingen liep dat mis, maar ik heb toen een brief voor hem achtergelaten waarin ik hem alsnog uitnodigde.

Hij kon niet in verband met andere verplichtingen, maar jaren later – hij zat inmiddels bij een ander management – lukte het toch. Onder anderen Ian Woosnam en Miguel Angel Jiménez had ik tijdens The Masters laten pleiten dat hij écht moest komen dat jaar.

Het was het laatste jaar dat we op de Kennemer waren en ik wist dat het 'nu of nooit' was. Hij kwám niet alleen, hij was ook alle dagen een op en top gentleman en sportman. Wat ik mooi blijf vinden: hij had de hele week een privéchauffeur en drie keer raden wie hij op de laatste dag mee uit eten nam? Dat tekent de man.

Voor de pers, het publiek en zelfs voor de spelers betekende het echt wel wat dat hij er was. Ik weet nog dat ik aan het begin van de week in de playerslounge zat en een flink aantal spelers ineens opstond en naar de glazen wand liep, die uitkeek op de eerste tee, met hun telefoon op camerastand in de hand. 'Daar staat een hert', dacht ik nog, maar het bleek dat Watson de tee opstapte voor een oefenronde. Dat bedoel ik dus met impact op zijn collega's.'

Jamie Donaldson speelde die oefenronde trouwens met Watson en zei na afloop dat het bijna aandoenlijk was op de eerste vier holes. 'Sloeg ik driver ijzer-9, sloeg hij driver ijzer-4, sloeg ik een middenijzer, had hij een klein houtje nodig.' 'En wat was de score, na die vier holes?', vroeg ik. 'Ik +1 hij -3', zei Donaldson...

Gerelateerd nieuws