Door: Jan Kees van der Velden Fotografie: Getty Images
Tour
3

Uit Golfers Magazine 6: Verheugen op Lee

De beste jaren mogen achter hem liggen, maar Lee Westwood blijft een grote naam. Mooi dat we hem weer op The Dutch aan het werk gaan zien.

Sinds de introductie van een hoofdsponsor zijn er vier bedrijven geweest die hun naam aan het Internationaal Open Golfkampioenschap van Nederland hebben verbonden.

Lee Westwood is een van de weinigen die zowel met KLM, Heineken, Sun Microsystems als TNT te maken heeft gekregen. Dit jaar doet hij voor de elfde keer mee aan ons Open. Vorig jaar speelde Westwood al op The Dutch en de Engelsman is ook op Hilversum, de Kennemer en Noordwijk van de partij geweest.

In zijn tien deelnames in ons Open – zie kader – won hij één keer en waren er vier andere top-10-plaatsen. Het brons van het KLM Open 2017 was zijn beste prestatie van dat seizoen.

Tussen zijn debuut in 1994 op Hilversum en zijn aankomende optreden in Nederland in september liggen 24 jaar. Bijna een kwart eeuw waarin Westwood aan meer dan 525 wedstrijden van de Europese Tour meedeed, 23 keer won en meer dan 35 miljoen euro aan prijzengeld bij elkaar speelde. Daarnaast behaalde hij wereldwijd nog negentien officiële overwinningen. Daar zat er één van de PGA Tour bij: De St Jude Classic van 2010.

Terug naar Europa: het aantal van 702 wedstrijden van Sam Torrance, de 190 top-10-plaatsen van Colin Montgomerie en de vijftig zeges van Severiano Ballesteros gaat Westwood niet benaderen. 

Aan het begin van het seizoen 2018 stond hij nog eerste in het lijstje van meeste prijzengeld, maar het is een kwestie van tijd dat anderen hem gaan passeren.

Westwood is nu 45 en in de nadagen van zijn carrière. Als je alles op een rijtje zet, dan mag je spreken van een fraaie loopbaan. Niet alleen vanwege die zeges, maar ook omdat hij tien keer achtereen aan de Ryder Cup meedeed. Zeven keer behoorde Westwood tot het winnende team. Zijn zwakke spel in 2016 was een voorteken. Captain en vriendje Darren Clarke vond het twee jaar geleden goed genoeg voor een wildcard, maar Thomas Björn is een stuk intelligenter dan de Noord-Ier. Hij benoemde Westwood tot een van zijn vice-captains.

Geen Major

Bij de klinkende cijfers van Lee Westwood moet je wel een ‘maar’ plaatsen: ondanks een paar goede kansen won hij nooit een Major. Westwood speelde er 79 en behaalde achttien top-10-plaatsen. Drie keer won hij zilver, zes keer brons. Qua derde plaatsen was er een soort career grand slam voor hem weggelegd: hij presteerde dat in alle Majors minimaal één keer.

De laatste keer dat Lee Westwood een zeer reële kans had om een Major te winnen, was in 2013. Hij begon in de laatste ronde van The Open 2013 op Muirfield als leider, maar kwam niet verder dan een derde plaats.

Aan de dertien Ping-stokken – hij is het merk altijd trouw gebleven – in zijn tas heeft het niet gelegen, maar wel aan de putter. Onder druk was het werk op de greens vaak belabberd. Ingewijden zeggen dat Westwood een broertje dood had aan de oefengreen. Hij werkte met meerdere puttingcoaches, maar deed te weinig om zich de (nieuwe) techniek eigen te maken. 

Dat zou zo kunnen zijn. Feit blijft wel dat je ook een beetje geluk nodig hebt om een Major te winnen. En dat had Westwood vaak niet. Maar als het 'm in september een beetje meezit, dan kan hij misschien wel zijn tweede KLM Open winnen. Reken maar dat zo’n zege groot nieuws is in de golfwereld.

 

Westwood in het KLM Open

2017 KLM Open 3 € 73.500 70 65 67 69 271 -13

2011 KLM Open 5 € 76.320 70 66 70 66 272 -8

2002 TNT Open 71 € 2.990 70 66 72 75 283 +3

2001 TNT Open mc - 74 76 150 +8

2000 TNT Open 3 € 69.750 67 72 66 69 274 -14

1999 TNT Open 1 € 186.660 72 68 66 63 269 -15

1998 TNT Open 3 € 63.049 63 66 72 67 268 -16

1996 Sun Open 11 € 16.198 71 69 67 68 275 -9

1995 Heineken Open 35 € 6.006 70 71 69 71 281 -3

1994 Heineken Open mc - 70 78 148 +4

 

Dit verhaal stond eerder in Golfers Magazine 6. Nog geen abonnee op Golfers Magazine? Sluit er hier een af en profiteer van een van onze acties.

Gerelateerd nieuws