Door: Martijn Paehlig Fotografie: Golfsupport
Tour
3

'Natuurlijk wil je pieken in een Major'

Joost Luiten is op weg naar Amerika voor het US PGA Championship

'Het wordt voor mij het eerste Major van het jaar omdat ik helaas niet hoog genoeg op de wereldranglijst stond om mee te mogen doen aan The Masters. Het is lekker dat het volgende Major nu al op de kalender staat. Dit zijn toch de wedstrijden waar het om gaat', zegt de Nederlandse nummer 1 over het toernooi dat eind deze week gespeeld wordt aan de Amerikaanse oostkust.

'Ik ben zelf nog nooit op Bethpage Black geweest maar er zijn natuurlijk al veel grote toernooien gespeeld en de reputatie is bekend. Ik heb al gehoord dat de set-up weer heel pittig is met bijvoorbeeld heel smalle fairways. Op zo'n baan komt het om te beginnen aan op ballstriking... dat zou in mijn voordeel moeten werken', aldus Luiten over een van de sterke onderdelen van zijn spel.

Jarenlang was het PGA Championship het laatste Major van het seizoen, maar door het omgooien van de kalender van de Amerikaanse Tour – en de wens het Majorseizoen eerder te beëindigen – staat het vorig jaar door Brooks Koepka gewonnen toernooien nu als tweede Major op de rol.

'Nee, veel verschil maakt dat niet', zegt Luiten over de verplaatsing van augustus naar mei. 'De banen zullen er anders bijliggen voor de zomer en het is waarschijnlijk frisser, maar voor mezelf maakt het niet uit. Ja, als je het hier goed doet kan je eerder in het seizoen goede zaken doen voor de wereldranglijst, maar als je nu niet daar had gespeeld, had er misschien een ander goed toernooi op de kalender gestaan waar je punten had kunnen pakken.'

In 2012 haalde Luiten in het PGA Championship zijn beste resultaat in een Major tot op heden.

 

Toch, het voorheen laatste Major van het jaar ligt Joost Luiten wel en hij behaalde er de afgelopen jaren enkele goede resultaten. 33e in 2016, 26e in 2014 en zelfs 21e in 2012. Luiten is echter streng voor zichzelf: 'Ik heb hier inderdaad een paar goede resultaten behaald, maar het is te lang geleden en nog niet goed genoeg.'

'In The Open van twee jaar geleden stond ik na twee dagen in de top-10, in het U.S. Open stond ik wel eens vijfde of zo na drie rondes en in dit toernooi heb ik ook hoog op het leaderboard gestaan. Het wordt tijd om het eens een keer af te maken en ook op zondag goed te spelen om zo ook hoog te eindigen op het leaderboard. De laatste dag is de dag waar het om gaat, dan worden de posities bepaald. In mijn eerste Masters maakte ik de laagste score van het hele veld op zondag, dus ik weet dat ik het kan. Het is nu alleen zaak om zo'n slotronde te combineren met de eerste drie rondes.'

'Maar je moet het stap voor stap nemen natuurlijk, slag voor slag. Je kan pas op zondag presteren als je de eerste rondes ook goed speelt. Het mag dan een Major zijn, net als in andere weken moet je eerst de cut halen. Daarna kan je verder kijken.'

Gerelateerd nieuws