Luiten op weg naar The Open

Luiten op weg naar The Open

Deze week staat alweer het derde Major van het jaar op de rol, maar voor Joost Luiten wordt het pas het eerste optreden op het allerhoogste niveau.

In totaal wordt het zijn zesde Open (in 2013 was Luiten eerste reserve en kwam hij het veld niet in). Hij miste drie keer de cut en werd in 2011 63ste en in 2012 45ste. Op Royal Birkdale gaat de Nederlander in eerste instantie dan ook voor een plaats in het weekend.

'Dat is een uitspraak die de mensen niet van me gewend zijn, maar ik denk dat als ik deze week vier dagen speel, ik het gewoon goed doe. Natuurlijk wil je zo hoog mogelijk eindigen, maar als ik de cut haal en vier degelijke rondes speel, ben ik denk ik wel tevreden. Mijn historie in dit toernooi is niet het sterkste maar tegelijkertijd weet iedereen dat golf, zeker linksgolf, een heel raar spelletje is. Het kan alle kanten op. Voor mij, maar ook voor honderd andere gasten die meedoen kan het zomaar dé week worden. Als je lekker speelt, het een beetje meezit, kan je zo in de top-10 eindigen.'

In 2012 haalde Luiten zijn beste resultaat in The Open: hij werd 45ste

Luiten is geen groot fan van linksgolf, dat is algemeen bekend, maar de bescheiden doelen voor de baan enkele kilometers ten noorden van Liverpool komt eerder voort uit de voorbije maanden dan uit het uitblijven van liefde voor de links.

'Het is tot nu toe nog niet het seizoen geworden wat ik er van gehoopt had. Het is niet slecht, maar topnoteringen - op een zevende plaats na - heb ik ook nog niet gehaald. Het is het vaak nét niet, en dan doe je zomaar om niet meer dan de dertigste plaats mee in plaats van om de winst. Dat zou ik graag anders zien, maar tot nu toe kwam het er nog niet uit. Vorige week in Ierland speelde ik wel weer een stuk beter – al redde ik het in het weekend niet – en het seizoen is nog lang er kan nog van alles gebeuren. Dit is even een mindere periode maar langzaamaan gaan we de topvorm weer vinden.'

Ook op The Open kan het zomaar wél gaan lopen voor de Nederlander, ook al heeft hij Royal Birkdale slechts enkele keren – en heel lang geleden – gespeeld.

'Ik ben er voor het laatst geweest toen ik nog amateur was, dus dat is minstens tien jaar terug. Ik ga er maandag heen om de baan te verkennen en de baan met een putter en een wedge te lopen en dan ga ik dinsdag en woensdag oefenrondes spelen. Al kan je bijna zeggen dat je beter al je tijd kan stoppen in het lopen en slagen rond de greens proberen. Je weet dat je die slagen nodig hebt, maar je kan twee dagen oefenen met zuidwesten wind om dan op donderdag noordoost te hebben. Is alles weer anders. Veel kijken op en rond de greens, daar zal het om gaan en voor de rest is het een week als alle andere. Ja, er liggen meer punten, het veld is sterker, het is een Major, maar het is ook gewoon een toernooi als alle andere. Mocht je onverhoopt de cut missen, waar ik natuurlijk niet vanuit ga, dan heb je volgende week weer een ander toernooi. Zo is het natuurlijk ook gewoon.'

 

Luiten miste de laatste jaren de cut en hoopt aan die reeks een einde te maken.

 

(Foto: Golfsupport) 

Gerelateerde artikelen