Door: Martijn Paehlig Fotografie: Golfsupport
Tour
5

Luiten klaar voor slotreeks 2019

Vier toernooien op rij is eigenlijk wat veel, 'maar welke laat je dan schieten? Ze zijn allemaal mooi', aldus de Nederlandse nummer 1

Live vanaf de Montgomerie Maxx Royal Golf Club

Joost Luiten ziet er opgeruimd en uitgerust uit, een dag voor de start van het Turkish Airlines Open. In de enorme ontbijtzaal van het Maxx Royal, het hotel van de gelijknamige baan waar het toernooi deze week wordt gespeeld, lepelt de nummer 28 van de Order of Merit ontspannen een bakje musli leeg. Hij heeft geen haast vandaag.

'Ik speelde gisteren al de pro-am. Aan de ene kant lekker omdat je dan vandaag niet zoveel hoeft te doen, aan de andere kant is het fijner als je op maandag en dinsdag geen verplichtingen hebt zodat je even goed uit kan rusten. Zo'n vlucht tussendoor naar China als vorige week, met zeven uur tijdverschil hakt er altijd wel in. Maar goed, dat hoort erbij. Je gaat zo'n toernooi toch niet laten schieten?'

De laatste weken van het seizoen kan er nog veel gebeuren, weet ook Luiten, die in Turkije, Zuid-Afrika en Dubai nog goede zaken hoopt te doen voor de Order of Merit en de Wereldranglijst.

'Ik voel me goed en ook mentaal gaat het steeds beter', verwijst hij zonder het specifiek te benoemen naar de samenwerking met Karl Morris. Hoewel Luiten in het verleden eerder mentale coaching genoot, en uiteindelijk vond dat het niet echt wat voor hem was, kwam hij enkele weken geleden tot de conclusie dat het tijd was ook op dat gebied de zaken grondig aan te pakken.

'Als we met het team zaten, kwamen we toch steeds tot de conclusie dat ik mentaal wel wat verbeterpunten had. Vooral op het gebied van geduld. Als het niet loopt, word ik nogal snel ongeduldig en ga ik dingen sneller gaan doen. Dat werkt niet. Dat wéét je wel, maar soms heb je anderen nodig die je daar op wijzen. Ik had vorig jaar al wel eens met Karl gesproken – een week voor ik Oman won – en hoewel dat een goed gesprek was, had ik niet per se het gevoel daar meteen iets structureels van te maken.'

'Het kostte mij soms moeite om – als het even niet loopt, als je even niet scoort – dat direct los te laten en niet overhaast op jacht te gaan naar een volgende birdie. En dat niet alleen, ik kon mezelf ook echt dwarszitten met dat gevoel. Terwijl, en dat wéét je natuurlijk wel, je het toch niet meer kan veranderen. Die hole is geweest, die kans is weg, laat het los. Natuurlijk mag je af en toe best even stoom afblazen, maar het moet je niet in de weg gaan zitten en dat deed het soms wel. Karl wijst me op die dingen en, wat ik zeg, het meeste weet je echt wel, maar pas het maar eens toe.'

'Wat dat laatste betreft is de rol van Maarten (Bosch, red) ook heel belangrijk en daarom is hij ook aanwezig bij die gesprekken met Karl. Natuurlijk moet je het vooral zelf doen in de baan, maar soms is het ook nodig dat iemand even iets tegen je zegt, je wijst op bepaald gedrag, je even naar het nu haalt. Ook daarom is het goed dat Maarten erbij is. Een land- en leeftijdgenoot is toch anders dan een 54-jarige Schot, en het is soms ook handiger om je gedachten even in het Nederlands te uiten in plaats van in het Engels. Karl is nu een keer in Nederland geweest, binnenkort zie ik hem weer en je kan telefonisch en met Facetime en zo natuurlijk altijd snel contact leggen.'

Hoewel Luiten niet direct wonderen verwacht van het nieuwe teamlid, is hij blij met de beslissing Morris aan boord te halen en ook in de baan plukt hij er voor zijn gevoel al de vruchten van.

'Zeker. Neem afgelopen week waar ik een ronde in twee boven speel. Teleurstellend, absoluut, maar ik kon in de baan die momenten goed van me afzetten en gewoon door blijven gaan. Ik zie dat het de goede kant op gaat en met een paar grote toernooien voor de deur hoop ik zeker nog een paar mooie dingen te kunnen laten zien.'

Dat moet dan de komende weken gebeuren. In Turkije, Zuid-Afrika of Dubai, de laatste drie toernooien van het seizoen.

'Dat is samen met het WGC van vorige week best een lange reeks, maar het zijn allemaal mooie toernooien, dus welke zou je dan over moeten slaan? Het is een seizoen met meerdere gezichten, maar ik voel me goed en ik denk dat een goede finish er zeker in zit.'

'Ik weet niet precies hoe ik op deze baan gescoord heb, maar ik weet wel dat ik het een prettige baan vind. Vlak bij de zee, maar veel bomen waardoor je eerder het gevoel van een bosbaan hebt dan van een links. Wat jammer is, is dat de baan er dit jaar niet heel goed bij ligt. Ze hebben een paar weken geleden last gehad van een heel agressieve schimmel op de greens en dat zie en merk je zeker. Erg jammer, maar we zullen het er mee moeten doen. Ik ga deze week in om een zo goed mogelijk resultaat te halen. Winnen? Ja, je begint elke week met een zege als ultiem doel, als je dat niet doet hoef je er volgens mij niet eens aan te beginnen toch?'

 

Het Turkish Airlines Open gaat donderdag van start. Joost Luiten slaat om 11.45 lokale tijd (09.45) Nederlandse tijd, af. Volg @golfersmagazine op twitter voor een live verslag van zijn ronde.

Gerelateerd nieuws