Door: Martijn Paehlig Fotografie: Golfsupport
Tour
4

Interviews: Oranjes op The International

Als er niemand meer uitvalt doen er deze week twintig Nederlanders mee in het KLM Open.

'Het is mijn vijfde deelname aan het KLM Open', rekent Sven Maurits (32) snel voor. 'We spelen natuurlijk niet wekelijks op dit niveau, maar het is zeker anders dan de eerste keer dat ik meedeed. Dat is alweer een jaar of tien geleden. Dan ben je een stuk jonger, ben je misschien ook meer onder de indruk. Maar het blijft mooi om mee te mogen doen en natuurlijk hoop je dat je een van de Nederlanders bent die de cut gaat halen. Mooi dat er zoveel jongens meedoen, maar uiteindelijk gaat het er om of je zelf de cut haalt toch? Ik sta nog op nul uit vier dus het is tijd om daar verandering in te brengen.'

Max Albertus (25) kan wat dat betreft betere cijfers overleggen. De Brabander deed drie keer mee in het KLM Open en haalde daarin twee keer de cut. '66,6% van de gevallen de cut gehaald...denk je dat iemand anders dergelijke stats kan overleggen', lacht hij breeduit. Albertus heeft ook reden om te lachen, want na een periode van blessureleed voelt hij zich sinds kort eindelijk weer echt fit. 'Ik had last van mijn pols en dat voelde ik bij mijn take-away en op impact...niet echt de momenten om pijn te voelen. Gelukkig heeft de osteopaat dat kunnen verhelpen waardoor ik nu weer vrijuit kan swingen. Het is jammer dat ik mede door die pols niet heb kunnen presteren in de wedstrijden van de Challenge Tour waar ik een invite voor kreeg, maar dan moeten we dat maar voor hier en First Stage - ik speel op Hardelot binnenkort - bewaren.' 

Ook Reinier Saxton (31) deed vaker mee, en verdiende ook al eens (goed) geld op het KLM Open. In 2014 eindigde hij als gedeeld 28ste, goed voor een bedrag van ruim vijftienduizend euro. De Santpoorter zou direct tekenen voor een herhaling van die klassering, maar beseft dat dat niet direct voor de hand ligt. 'Het is een beetje een raar jaar voor me. Ik speel best goed, maar er zijn geen resultaten die dat onderbouwen. Eigenlijk zit mijn seizoen er wel een beetje op eigenlijk dus ik hoop hier een mooie week te hebben. Wie weet waar dat nog voor kan zorgen', aldus de ervaren Saxton die voor alweer zijn twaalfde KLM Open staat.

Voor Mike Toorop is het de eerste keer dat hij meedoet aan het KLM Open, al heeft de twintigjarige professional wel al ervaring op de Europese Tour. 'Ik speelde eerder dit jaar mee in het Qatar Masters, dat was mijn debuut op de Tour. Het is wel een beetje te vergelijken, maar tegelijkertijd is het ook heel anders natuurlijk. De sfeer was daar heel anders, het voelde – ook door het weer enzo – bijna als vakantie. Wat ook een verschil is: er lopen hier heel veel jongens rond die je ook bij nationale wedstrijden tegen bent gekomen. Een Nationaal Open XL? Ja, een beetje wel misschien.'

Aan datzelfde Nationaal Open heeft de benjamin van het veld – toevalligerwijze luisterend naar de naam Benjamin (Reuter) – zijn startbewijs voor het 100ste KLM Open ook te danken. De pas een paar maanden geleden zestien geworden amateur, maakte zaterdag op zijn homecourse de Hilversumsche, een indrukwekkende 64 en ontving mede daardoor een telefoontje van toernooidirecteur Daan Slooter dat hij mocht starten op zijn tweede thuisbaan, The International.

'Dat was wel een hele mooie bonus', lacht Reuter breeduit. 'Natuurlijk hoop je er op om aan zo'n toernooi mee te mogen doen, maar daar was ik helemaal niet mee bezig. Ook niet met die score trouwens... je had volgens mij in mijn backswing kunnen gaan schreeuwen, dat had ik niet eens gemerkt volgens mij: ik zat helemaal in the zone. Hier vier keer een 64 maken? Dat zou wat zijn, maar ik denk niet dat dat een reeele score is, nee. Wat dan wel? Dat durf ik niet te zeggen. Mijn bedoeling is om hier – met mijn vader aan de tas – zo goed mogelijk te spelen en zoveel mogelijk te genieten.'

Ook home-pro Mark Reynolds wil genieten, maar de 41-jarige Nederlander heeft ook een duidelijk doel voor ogen. 'Vorig jaar was ik de beste Nederlander en ik hoop die prestatie dit jaar zeker te evenaren. Ik zeg niet dat dat wel even lukt, maar ik heb de afgelopen tijd echt geleefd als een tourpro en heb er alles voor opzij gezet om een goed toernooi te spelen. Natuurlijk wil je graag maar ik voel niet meer druk omdat dit mijn thuisbaan is al hoop ik wel een beetje voordeel te hebben van die kennis. Je weet misschien net even beter waar je de green wel en niet moet missen, waar de kansen liggen, maar ook voor mij geldt dat ik gewoon heel goed moet golfen om er het weekend bij te zijn maar dat ik er alles aan ga doen om dat voor elkaar te krijgen, ja.'

Er kunnen overigens nog Nederlanders bijkomen. Eerste reserve is Philip Bootsma, nummer twee op de wachtlijst Vince van Veen.

Gerelateerd nieuws