Door: Foeke Collet
Tour
4

Europa wint de Ryder Cup

Na een lastige opening trok Europa de singles uiteindelijk toch nog overtuigend naar zich toe, waarmee de Ryder Cup met 17,5 -10,5 terug naar Europa ging.

 

De 10-6 voorsprong waarmee Europa de singles begon was ruim, maar zeker niet onoverkomelijk, wisten de veteranen uit het team Bjorn uit eigen ervaring van 'the miracle of Medinah'. En op het – door iedereen de hemel ingeprezen – Le Golf National kan er van alles gebeuren.

De gezichten bij Bjorn en zijn vice-captains stonden dan ook zorgelijk toen Amerika 3,5 punt uit de eerste vier partijen pakte en de achterstand terugbracht tot slechts één punt.

De Amerikanen voelden zich in de singles duidelijk meer op hun gemak dan de eerdere twee dagen en maakten simpelweg meer putts dan de Europeanen.

 

In de openingspartij won Thomas met 1-up van een matig spelende McIlroy. De Noord-Ier wist met knappe up-and-downs langszij te blijven, maar op hole achttien had hij het geluk niet aan zijn zij. Zijn drive eindigde geplugd in de fairwaybunker, waar hij niet in één keer uit kwam en vervolgens de bal in het water sloeg. Voordat de green was bereikt, waren de handen al geschud.

Casey pakte tegen Koepka knap een half punt, maar dat Simpson overtuigend won van Rose (3&2) en Finau gehakt maakte van publiekslieveling Fleetwood (6&4) was niet ingecalculeerd.

Amerika kwam terug tot 10,5 - 9,5 en begon er weer in te geloven.

Geheel onverwacht zette Olesen – in pas zijn tweede partij van de week – het Europese team weer op het juiste spoor. Hij rolde de putts er van alle kanten en gaf Spieth geen enkele kans. Met 5&4 maakte hij het verschil weer twee punten en leidde hij een Europese vloedgolf aan winstpartijen in.

Rahm was zijn zenuwen de baas en versloeg met een zeldzame birdie op hole zeventien zijn idool Woods (2&1). De jonge Spanjaard was in tranen en Woods moest zijn vierde verliespartij incasseren en verliet de 42ste Ryder Cup zonder punten.

 

Vervolgens bewees Poulter nog maar eens dat hij gemáákt is voor de Ryder Cup. Hij liet zich niet van de wijs brengen door een aantal extreem lange putts van Johnson en won op de slothole met 2-up van de – verder matig spelende – nummer-1 van de wereld.

Het punt van 'Mister Ryder Cup' veroorzaakte een 'knuffelgolf' onder de Bjorn en consorten, want Stenson, Garcia en Molinari stonden allemaal dormie en konden niet meer verliezen, zodat de Ryder Cup binnen was.

Het beslissende punt werd – hoe kon het ook anders – binnengebracht door Molinari. De 'champion golfer of the year' won in zijn eerste twee Ryder Cup's geen enkele partij, maar was de afgelopen drie dagen onverslaanbaar met vijf punten uit vijf partijen – een unicum in de geschiedenis van het tweejaarlijkse treffen tussen de continenten.

 

'Dit betekent meer dan een Major', aldus Molinari, die met 4&2 te sterk was voor Mickelson. 'De Amerikanen hadden misschien het sterkste team ooit, maar wij waren deze week zó ongelofelijk goed.'

En de koek was nog niet op. Stenson had geen kind aan Watson (5&4) en vervolgens werd een andere 'gouden' wildcard, Garcia, de meest succesvolle Ryder Cup-speler ooit. Door zijn 2&1 overwinning op Fowler bracht de Spanjaard zijn totaal aantal punten op 25,5, waarmee hij Nick Faldo (25) voorbij streefde.

 

'Ik ben heel trots, maar het is niet meer dan een bonus', aldus Garcia, die de tranen liet vloeien 'Aan het eind van de dag gaat het om het team, en ik ben blij dat ik kon helpen.'

Feitje tussendoor: de vier wildcards haalden op de slotdag 3,5 punt binnen. Knap werk, captain.

Voor de statistieken: Reed won nog een puntje voor Amerika door Hatton met 3&2 opzij te zetten (en legde nog één keer met een knipoog het publiek het zwijgen op met de vinger op de lippen) en Noren won met 1-up van DeChambeau.

Eindstand: Europa 17,5 - Amerika 10,5.

Intussen had Francesco Molinari al een bierdouche van het publiek gehad, was Tommy Fleetwood als een popartiest in het publiek gedoken en vloeiden de tranen welig bij Paul Casey en Sergio Garcia.

 

Le Golf National ontplofte nog één keer en de tienduizenden fans vierden uitbundig dat hun helden de Ryder Cup hadden heroverd.

 

'De spelers waren geweldig', brulde Bjorn, in een poging om boven het gejuich van de tienduizenden fans uit te komen. 'Het was even spannend, maar de spelers hebben meer gegeven dan ik van ze mocht verwachten. Ze waren zó vastbesloten om de cup terug te winnen. De teamspirit was zó goed. Ze hebben het heel makkelijk voor me gemaakt. Ze wilden dit heel graag en maakten het waar.'

Leaderboard

 

 

 

 

 

Gerelateerd nieuws