Door: Martijn Paehlig Fotografie: Golfsupport
Tour
4

Een zeventje voor Luiten

Nederlandse nummer 1 kijkt terug op seizoen 2019

Welk cijfer geef je als Nederlands beste golfer aan een jaar waarin je 25e wordt op de Order of Merit, je één keer op het podium eindigt, in totaal zes keer in de top-10, en je in twintig van je 24 starts – vanaf het Schots Open in juli onafgebroken – in het weekend speelde?

'Een zeventje', dus, aldus Luiten zelf enkele dagen na afloop van het seizoen.

'Het was zeker niet slecht, maar ook niet heel goed', is hij streng voor zichzelf. 'Ik ben nergens in contention geweest. Ik werd vroeg in het seizoen in Abu Dhabi wel derde, maar dat was door een goede laatste ronde, echt kans op de overwinning maakte ik ook daar niet en dat is wel waar je het voor doet. Maar dat ik desondanks en met wat minder spel toch 25ste wordt op de Order of Merit zegt wel dat dit ongeveer mijn niveau is de laatste jaren. Als ik het goed heb ben ik alleen vorig jaar, met een half jaar blessure erbij buiten de top-50 geeindigd, voor de rest elk jaar zo rond plek twintig, dertig, met een paar uitschieters omhoog. Alleen, ik wil structureel omhoog, richting top-10, op de wereldranglijst richting top-50, meedoen om de Ryder Cup plaatsen. Dat is en blijft het doel.'

De beste klassering van het seizoen - en zijn grootste cheque ooit - haalde Luiten direct in de eerste wedstrijd van het jaar.

 

Dat Luiten zijn klassering op dit moment 'ongeveer zijn niveau' noemt, wil niet zeggen dat hij daar genoegen mee neemt. De zesvoudig tourwinnaar is en blijft onverminderd ambitieus en voerde – mede daarom – een aantal veranderingen door in zijn team.

'Vanaf de zomer ben ik met Maarten (Bosch, red) gaan werken als caddie. Eerst om te kijken hoe het wederzijds zou bevallen, maar de conclusie was al snel dat het heel goed werkte en beviel. Het was – ook voor Maarten – natuurlijk wel even wennen, maar we kenden elkaar al heel goed, kunnen veel plezier hebben, maar ook verder bevalt de samenwerking heel goed. Sinds we begonnen zijn heb ik geen cut gemist en heb ik ook twee top-10's gehaald, dus dat is goed. Maar het is meer, ook op de oefendagen breng je veel tijd met elkaar door, dan is het prettig als het ook leuk is. Misschien dat dat er de afgelopen jaren wel een beetje teveel aan ontbroken heeft en dat straal je dan ook uit.'

'Verder ben ik in de loop van het jaar met Karl Morris gaan samenwerken. Als je naar de statistieken kijkt, dan zie je dat er zeker op en rond de greens ruimte is voor verbetering. We hebben nog niet veel contact gehad, maar ik merkte al dat ik na de eerste keer dat hij in Nederland was geweest beter scoorde op die stats. Ik heb het afgelopen seizoen teveel laten liggen op de greens. Het scheelt een halve slag op het veld per ronde en die twee slagen over het hele toernooi maken een flink verschil. Maar het is wat ik zeg, de verschillen zijn niet heel groot en als alles net even scherper is, net even wel klikt, dan doe je zo wel mee om de top-10, de top-5, in plaats van de top-20. Ik ga binnenkort met Karl naar Spanje en dan werken we verder, ook aan dingen als routines, voorbereiding, de manier hoe je traint, er is nog genoeg te winnen.'

De samenwerking met Maarten Bosch beviel beide partijen goed en gaat in 2020 zeker een vervolg krijgen.

 

Winnen. Hij noemt het zelf. In zijn spel is winst te boeken (vijfde in de stat Green in Regulation tegenover 160e (!) in gemiddeld aantal putts per ronde) maar ook óp de baan - op zondag dus - wil Luiten weer winnen, meedoen om de overwinning in elk geval.

'Natuurlijk, je speelt om te winnen, en ik ben er van overtuigd dat ik met de juiste stappen, met de juiste voorbereiding, volgend jaar weer mee ga doen om de overwinning en dat ik dan ook zomaar meerdere toernooien kan winnen. Ja, het moet ook een beetje meezitten om te winnen, even een lange putt die wel valt, een extra up-and-down, dat soort dingen. Wat dat betreft was het dit seizoen te vaak net niet. Als je mee wil doen om de overwinning moet je dat beetje geluk hebben én moet de topvorm er net even wat vaker zijn. En heel eerlijk, die was er dit seizoen niet. Dat ik desondanks zo'n seizoen draai geeft aan dat er nog ruimte genoeg is. Nu eerst een paar weken helemaal niets – de batterij was echt leeg de laatste dag in Dubai, daar zullen we ook naar gaan kijken voor volgend jaar, planningstechnisch – en dan langzaam beginnen met de voorbereiding voor volgend jaar. Nu eerst even een paar weken niets...héérlijk!'

De koek was op in Dubai waar Luiten desondanks weer een top-20 behaalde.

Gerelateerd nieuws