Door: Jan Kees van der Velden Fotografie: Tiva Pam
Tour
3

Een historisch golfdiner

Tachtig gasten, onder wie topspelers en (andere) oud-winnaars zaten aan, zoals dat zo mooi heet, aan bij een Champions Dinner in de lange Eregalerij van het Rijksmuseum – met de Nachtwacht als opvallendste pronkstuk.

De start van de honderdste editie van het Internationaal Open Golfkampioenschap had niet mooier en passender kunnen zijn. Vooraf poseerden een aantal winnaars - natuurlijk ook Maarten Lafeber en Joost Luiten - en topspelers voor een speciale editie van de Nachtwacht.

Met naast mij de winnaar van het KLM Open 2005, Gonzalo Fernandez Castaño en tegenover de kampioen van 1967 op de Haagsche – de nu 72-jarige Engelsman Peter Townsend – en met Mr Golf, Robbie van Erven Dorens, en toernooidirecteur Daan Slooter op ‘spreekafstand’ werd het een avond waarbij de voorgeschotelde gerechten in feite niet belangrijk waren. De gesprekken over golf vroeger en nu wel.

Fernandez Castaño kon zich de laatste ronde van ‘zijn’ kampioenschap nog goed herinneren. ‘Het was de eerste keer dat ik in contention was’, zei hij. ‘Met het publiek rijen dik langs de fairway van de eerste hole – die ik overigens bogeyde – en overal camera’s op mij gericht, kon het niet anders dan een moeilijk, een spannend moment zijn.’

‘Gelukkig holede ik op drie een ijzer-7 uit voor eagle. Daardoor werd het allemaal wat rustiger.’

Peter Townsend: ‘Ik was binnen en achter mij speelde Sewsunker Sewgolum uit Zuid-Afrika. Die moest een eagle maken om een play-off af te dwingen. Dat lukte hem niet. Nee, ik ben nooit meer terug geweest op de Haagsche. Jammer dat ik er deze week geen tijd voor heb.’

'Won hij het het Dutch Open drie keer? Nooit geweten!'

Naast Robbie Erven van Dorens zat Paul Way, die in 1982 als 19-jarige op De Pan won. ‘Morgen speel ik de baan voor het eerst weer een keer. Na 37 jaar! Iets waar ik mij al dagen op verheug.’

Way, Fernandez Castaño en Townsend zijn oud-winnaars. Sergio Garcia heeft de Nederlandse trofee nog nooit in handen gehad. Sterker, de Masters-winnaar 2017 doet deze week voor het eerst mee aan het KLM Open. En hij genoot van het diner.

'Het was een zeer bijzondere avond’ zei hij na afloop. ‘Niet alleen werd mijn idool en grote voorbeeld Seve Ballesteros geëerd, ook mocht ik mij begeven onder veel andere oud-winnaars van een van de oudste professionele golftoernooien ter wereld. Ik hoop dat ik deze week in de voetsporen van Seve en de andere illustere Spaanse oud-winnaars van het KLM Open mag treden.'

Speciale gast was Javier Ballesteros, zoon van Seve, die de eerste Seve Scholarship in ontvangst nam.

Deze nieuwe prijs, een initiatief van de Koninklijke Nederlandse Golf Federatie en TIG, gaat naar een jonge talentvolle belofte die zijn debuut op het KLM Open maakt.

De winnaar van de prijs, die voortaan jaarlijks wordt uitgereikt, krijgt een wildcard voor het KLM Open en de kans om onder de vleugels van een van de grote spelers van het toernooi ervaring op te doen op het hoogste niveau. Dit jaar is dat de Zuid-Afrikaan Wilco Niebauer.

Daan Slooter: ‘Het KLM Open is altijd een springplank geweest voor wat later grote kampioenen zijn gebleken. Wij willen dit onderstrepen met de Seve Scholarship, waarmee we de zo belangrijke ervaring kunnen meegeven aan een talentvolle golfer. Seve won ooit zijn eerste toernooi als prof in ons Open van 1976 en een beter eerbetoon is niet denkbaar.’

Foto boven: topgolfers figureren in Nachtwacht. Van links naar rechts: Paul Way, Sergio Garcia, Rebekha Wu, Gonzalo Castaño, Martin Kaymer, David Lynn, Maarten Lafeber, Joost Luiten, Peter Townsend, Tobias Dier, Ashun Wu, Javier Ballesteros.

Gerelateerd nieuws