Door: Martijn Paehlig Fotografie: Golfsupport
Tour
4

Drukke weken aanstaande voor Joost Luiten

Met het Brits Masters begint voor Nederlands nummer 1 het tweede deel van het seizoen

'Het was wat rommelig tot nu toe', erkent Joost Luiten als we hem vragen naar het speelschema van de eerste maanden van het jaar. Hij speelde tussen half januari en nu pas zeven toernooien: twee in januari, twee in februari, één in maart en twee in april.

'Niet lekker voor je ritme nee, maar een direct gevolg van mijn plek op de wereldranglijst. Zo had ik natuurlijk gehoopt, en verwacht, om in het het WGC Matchplay te komen, maar bleef ik daar dus reserve. Omdat ik er écht vanuit ging dat ik in het veld zou komen – de afgelopen jaren was mijn positie op de wereldranglijst dat steeds geweest – vond ik gewoon dat ik als eerste reserve daarheen moest, en dus een paar andere toernooien af moest zeggen. Natuurlijk zijn er mensen die vonden dat ik beter naar India had kunnen gaan, maar dat zijn waarschijnlijk dezelfde mensen die – als ik daardoor een plek in het matchplay had gemist – zouden zeggen dat ik wél naar Amerika had moeten gaan. Vanaf nu wordt het in elk geval druk zat, dus heel erg is het ook weer niet dat het tot nu toe wat rustiger was.'

Luiten kijkt met een goed gevoel terug op het eerste deel van het seizoen. 'Er zaten zeker een paar goede resultaten tussen. Derde in Abu Dhabi, zesde in Saudi-Arabië, tiende in het World Golf Championship in Mexico, twaalfde in Oman en dertigste in Amerika in het Valero Texas Open. Zeker dat had beter kunnen zijn, maar ik kreeg op de laatste dag een beetje last van mijn rug waardoor ik niet goed kon finishen. Jammer, want als je een goede slotdag draait dan sta je zo bij de beste twintig en is het een heel goed resultaat.'

'Die rugklachten zijn niet iets om je zorgen over te maken', legt Luiten uit. 'Het was niet de eerste keer dat het ineens in mijn rug schoot, maar we hebben onderzocht wat de oorzaak is en het komt er – eenvoudig gezegd – op neer dat er in de scheiding tussen mijn onderbuik en ribben wat weinig ruimte zit wat voor deze pijnklachten kan zorgen. Met oefeningen moeten we die ruimte kunnen maken, het is niets ernstigs in elk geval. Natuurlijk is het wel weer iets met je lijf, maar dat heb je altijd. 99% van de pijntjes meld ik niet eens, dan kan ik aan de gang blijven. Fysieke klachten horen helaas bij topsport, daar leer je mee leven. Je levert fysiek veel arbeid en vraagt met al dat reizen, trainen en spelen veel van jezelf... In feite balanceer je altijd op het randje met wat je aankan. Dat geldt voor het hele veld, daar ben ik echt niet uniek in.' Lachend: 'Waarom denk je dat er zoveel fysio's op de Tour zijn?'

Voor Luiten is het prettig dat het schema vanaf nu weer een stuk overzichtelijker wordt, ook vanuit fysiek oogpunt. 'In feite is trainen een grotere belasting voor je lichaam dan toernooien spelen. Dat laatste is vier dagen op rij een keer of 35 slaan en putten, als je traint sta je bij wijze van spreken uren in die houding dus laat de toernooien maar weer beginnen hoor.'

De eerste wedstrijd in een verder druk tweede deel van het voorjaar staat deze week op de rol, het Brits Masters en direct daarna het tweede Major van het jaar in New York.

'Met het PGA Championship ben ik echt nog niet bezig. Natuurlijk wil je daar goed presteren, maar dat is pas volgende week. Het is een cliché, maar het is echt week voor week, dag voor dag, slag voor slag, dus nu is het alle aandacht op het Brits Masters. Een leuk toernooi, met een lekkere sfeer, veel publiek ook, dat is altijd leuk. Ik hoop dat de baan in goede conditie is, maar het is misschien nog wat vroeg in het jaar voor een linksbaan als Hillside. Ik verwacht dat de baan minder 'bouncy' speelt als later in het jaar en dat de greens wat zachter zullen zijn waardoor je wat agressiever kan spelen. Daarvoor moet je twee dingen zonder meer doen: op de fairway blijven en vooral uit de vele potbunkers...die zijn echt dodelijk voor je score.'

Gerelateerd nieuws