Door: Jan Kees van der Velden Fotografie: Golfsupport.nl
Tour
3

De drie musketiers

Voor het eerst spelen Pieters, Colsaerts en Detry als pro een wedstrijd van de Europese Tour in eigen land. Reden genoeg om aan de vooravond van de Belgian Knockout hun gedachten op te schrijven.

Nicolas Colsaerts is met zijn 35 jaar de doyen van het trio. ‘Eerlijk gezegd is het een beetje vreemd om in eigen land te spelen. In meer dan vijftien jaar heb ik de kans op deelname aan een wedstrijd van de Europese Tour in België gemist. Dank aan de familie Pieters dus.’

‘Het is echter niet mijn eerste Open in eigen land. Als amateur heb ik er [in 1998 en 1999] twee gespeeld. Maar dat was totaal andere generatie, een totaal andere tour en een totaal andere atmosfeer. Toen ik nog de enige Belg op de Tour was, had ik geen intentie om het Belgisch Open terug te brengen, maar nu we met zijn drieën vaste spelers zijn, liggen de zaken heel anders.’

Wat de opzet van het toernooi zelf betreft, is Colsaerts enthousiast: ‘Het ligt ons alle drie. We zijn allemaal vrij goed in matchplay geweest en ik vind de formule van medal matchplay een goed idee. Je speelt negen holes en je kunt op de laatste holes meer dan een two-shot-swing hebben. Misschien is het zo wel nog opwindender dan [gewoon] matchplay.’

Detry, Pieters en Colsaerts (Golfsupport.nl)

Van de oudste naar de jongste van de drie top-Belgen, Thomas Detry. Hij behaalde dit seizoen twee top-10 plaatsen (Hong Kong en Abu Dhabi), maar daarna werden zijn prestatie bescheidener.

‘Ik heb de laatste weken in heel België gespeeld en iedereen heeft het er over. Iedereen is echt opgewonden. Dit is een fantastische plek voor een Open en de baan is geweldig. Bovendien zit het weer mee en dus denk ik dat het een heel goede week gaat worden.’

De gastheer én hoogst gerankte deelnemer is natuurlijk Thomas Pieters en terecht is hij trots op wat de familie voor elkaar heeft gekregen. ‘Ik heb mijn familieleden al een paar weken niet gezien omdat ze non-stop hebben gewerkt. Ik denk dat ze laatste twee weken hun bed niet hebben gezien.’

‘Ik wilde alle dingen die ik goed vond van andere toernooien ook hier voor elkaar krijgen. Vandaag ben ik in de caddie-lounge geweest en daar tellen ze het eten heel erg op prijs. Het is belangrijk om ook de kleinere zaken voor elkaar te hebben.’

‘Vanzelfsprekend zou ik graag zien dat het prijzengeld (nu een miljoen, red.) gaat stijgen. Het is een klein toernooi, maar ik denk dat als de spelers het een goed kampioenschap vinden en de ambiance waarderen, we zeker in staat kunnen zijn om het prijzengeld de komende vijf jaar te verhogen.’

‘Wat de baan betreft: Ik heb deze baan al mijn hele leven gespeeld en sinds vier jaar is dit mijn homeclub. Met andere woorden: ik ken de baan goed. Hij is erg smal dus moet je het hier van je ball-striking hebben. Er zullen niet veel drivers worden geslagen en de greens kunnen met sommige pinposities erg lastig zijn. Het wordt helemaal interessant omdat we matchplay spelen.’

Website Belgian Knockout

Preview in Deze Week

Starttijden dag 1 en 2

Gerelateerd nieuws