Door: Foeke Collet
Equipment

Wilson Triton driver (nog) niet legaal

Volgens de USGA voldoet de onlangs geïntroduceerde Triton driver van Wilson niet aan de regels, waardoor hij niet mag worden gebruikt in wedstrijden.

De USGA heeft besloten dat de onlangs geïntroduceerde Wilson Staff Triton driver niet voldoet aan de regels, waardoor hij niet mag worden gebruikt in officiële wedstrijden. De producent gaat de 'overtredingen' aanpassen en mikt op een herintroductie in januari 2017.

Normaal gesproken ligt een prototype van golfclub al ruim voor de introductie bij de regelgevende organen op de testbank, zodat die op hun gemak kunnen controleren of hij voldoet aan de vastgestelde limieten. De Triton is echter het resultaat van de televisieshow Driver vs. Driver, waarin de 26-jarige Eric Sillies uit Ohio een half miljoen dollar met zijn ontwerp won. De finale werd op 22 november uitgezonden en een week later lag de Triton in de winkel.

Deze uitzonderlijke productiecyclus heeft nu dus een flink probleem opgeleverd. Wilson wilde niet het risico lopen dat het winnende ontwerp zou uitlekken, en diende het prototype dus relatief laat bij de USGA in. Die keurde de Triton DVD met 9º loft onlangs goed (zodat Kevin Streelman en Rickie Barnes er de baan mee in kunnen), maar alle andere modellen werden aangemerkt als 'nonconforming'. Ofwel: illegaal.

Volgens een persverklaring van Wilson Staff 'struikelt' de USGA over twee onderdelen. De zoolplaat zou door 'meerdere cavities' niet uniform van design zijn, wat verplicht is. Wilson is het niet met deze uitleg van de Regels eens, maar legt zich bij de beslissing neer en zegt de zoolplaat een paar millimeter te zullen bijslijpen.

Daarnaast zorgt het combineren van de twee zwaarste gewichten (12 gram) met de zwaardere titanium zoolplaat bij de 10,5º en 12º versies voor een net te hoge CT (Characteristic Time), een meetmethode van het trampoline-effect. Volgens Wilson is deze configuratie niet getest in de evaluatie van de Triton, omdat deze set-up resulteert in een extreem zwaar swinggewicht en een fade/slice-instelling die 'zeer onwaarschijnlijk' is.

'Als je iets unieks doet, kan dit gebeuren', zegt Tim Clarke, voorzitter bij Wilson Staff. 'We wilden met de televisieshow de spanning in golf terugbrengen, en dan is het is teleurstellend dat we het product nu moeten aanpassen. We maken al een eeuw golfproducten die aan alle regels voldoen, en ondanks het feit dat we het niet met de beslissing eens zijn, zullen we de vereiste veranderingen doorvoeren.'

De dealers die de Wilson Triton driver in de winkel hebben, krijgen een brief dat er nieuwe zoolplaten gedistribueerd zullen worden en dat de 12-grams gewichten worden teruggenomen. Dit zal waarschijnlijk dertig tot vijfenveertig dagen duren. Consumenten die de driver gekocht hebben, kunnen de zoolplaat en het gewicht vanzelfsprekend ook kosteloos omruilen.

Gelukkig was er ook nog goed nieuws voor het klassieke sportmerk: staff-player Padraig Harrington tekende weer voor een paar jaar bij. De drievoudig Major-winnaar ging in 1998 voor het eerst in zee met Wilson Staff en gaat de twintig jaar dus binnenkort vol maken. Het maakt de samenwerking tot een van de langstlopende deals in sport. Er werden 61 Majors met Wilson ijzers gewonnen, waarmee het merk nog steeds koploper is.

www.wilson.com

 

Gerelateerd nieuws