Door: Foeke Collet
Blogs
3

Hiep hiep hoera, de Anser is 50

Welke CEO van een multinational gaat er zelf achter een 'grind'-machine staan om de zool van 1500 putters af te werken? John Solheim dus.

De Anser bestaat dit jaar vijftig jaar, wat Ping viert met een limited edition exemplaar, dat is geproduceerd met de originele mallen en componenten. Pretty cool. Maar misschien nog wel mooier is dat de man die ze een halve eeuw geleden schuurde en in elkaar zette, nu weer zijn handen uit de mouwen steekt.

Welke CEO van een multinational gaat er zelf achter een 'grind'-machine staan om de zool van 1500 putters af te werken? John Solheim dus. Net als vijftig jaar geleden. Golfers Magazine sprak eind vorig jaar met de CEO van Ping over 's werelds meest succesvolle putter.

'De meeste mensen hebben niet door hoeveel handwerk er in de productie van de Anser zat. De met de hand gemaakte mallen werden door mijn vader met een vijl en schuurpapier afgewerkt. Ik ging vervolgens aan de slag om de ruwe gietvormen bij te slijpen en zette de componenten in elkaar. Bijna alle originele Anser putters zijn door mij 'gebouwd', soms met hulp van een paar vrienden.''

'Mijn kamer lag naast de garage. Het kwam regelmatig voor dat ik al in bed lag, en mijn vader op het raam klopte en zei dat ik moest komen helpen. Ik kreeg hier niet voor betaald, maar toen ik op een gegeven bij de groenteboer solliciteerde, begreep hij dat dat moest veranderen. Hij gaf me $ 2,50 voor elke putter die ik maakte, maar als ik hulp nodig had, moest ik dat zelf betalen... een wijze les.'

'Mijn vader werkte bij General Electric en zag dat de ontwerpers van het Lindbergh vliegtuig de brandstoftanks in de vleugels plaatsten. Als ze vol waren was het vliegtuig veel stabieler dan als ze leeg waren, waardoor hij zich realiseerde hoeveel verschil de gewichtsverdeling maakte. Dat gegeven gebruikte hij bij het ontwerpen van de Anser.'

'Waar zijn idee voor de hosel vandaan kwam, weet ik niet, maar hij wilde de shaft vóór het clubhoofd hebben, zodat je het door de bal moest trekken. "Als je een kruiwagen over een obstakel moet krijgen, gaat trekken makkelijker dan duwen", legde hij uit. En door het lage zwaartepunt, ging de bal ook sneller rollen. Het is gewoon een fenomenale putter, die zijn tijd ver vooruit was.'

'We waren net begonnen met produceren van de Anser toen de USGA de buiging in shafts verbood, waardoor in één klap alle Ping clubs illegaal waren. Onze business lag volledig op zijn gat. De shaft van de Anser had echter relatief weinig buiging. Karsten haalde deze er helemaal uit en creëerde een kromming in de grip, die hierdoor offset kreeg. Samen met de offset van de hosel had dit hetzelfde resultaat, en de Anser werd razend populair. Gary Player en George Archer, de beste putter op de tour, gingen ermee spelen en een jaar later was onze business vertienvoudigd.'

'Karsten was slim en zette ons adres op elke putter, zodat mensen wisten waar ze 'm konden krijgen. Als hij vrij van zijn werk kon krijgen, reed hij naar toernooien in de buurt om zijn putters te promoten. Phoenix, Los Angeles, Las Vegas, San Diego, Pebble Beach... hij maakte flink wat kilometers. En als we op vakantie langs een golfbaan kwamen, stopte hij altijd. Dan moesten we zomaar twee of drie uur wachten.' Lachend: 'Mijn moeder verkocht net zoveel putters als hij, maar zij deed het in vijftien minuten. Zij was de zakenvrouw en hield de boel draaiende.'

 

Gerelateerd nieuws